讀英文系真的好嗎?你有沒有聽過「英文只是一個工具,不是真正的專業」、甚至「讀英文系沒前途」這種說法?出生英文系的阿滴今天要來說說自己對讀英文系的看法。


阿滴在高中的時候也面臨了這個決擇:「to 英文系 or not to 英文系」?其實當時父母親的想法是讓我考上「比較可以學到專業」的科系,不過也許是喜歡英文、也許是不想再考試,不管如何我考進了輔仁大學英文系。大學四年來,我讀英文系讀得很開心,也學到了很多。今天我想要整理一些在英文系裡學到的種種,回應一些對英文系的噓聲。

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我在英文系的那些日子

「英文不就是聽說讀寫嗎?何必浪費四年讀英文呢?」

沒錯,英文是個語言,只要能溝通就達成了目的。不過,在四年的英文系裡教給我不單單只有英文聽說讀寫的能力,而是邏輯思考和組織能力、是有客觀批判的眼光與勇氣、是對語言蘊含的文化與歷史的欣賞。舉例來說,統整文章寫 summary 的能力、抓出重點列表 outline 的能力、掌握核心抓出 topic sentence 的能力、清楚剖析並比較 compare & contrast 的能力、推理並建設論點 debate 的能力、侃侃而談 public speaking 的能力等等:這些都是在英文系課堂內的討論和練習可以培養的能力。如果你認為讀四年英文系只有「英文會變好」那你就錯了!

「讀文學一點用也沒有,只是浪費時間!」

研究文學表面上看起來是浪費時間,為什麼要去了解這些跟我一點關係都沒有的故事?不過正是因為有文學,我們才能節省很多時間。閱讀古今中外聖賢經典,就像是站在巨人的肩膀看世界,你可以馬上了解到你從未有機會了解的世界。就像是透過另一雙眼睛看的世界,你可以經歷人生不同的觀點並且反思自己。The book to read is the one that makes you think,文學是讓我們思考而存在。更不用說,文學包含著語言的美跟文化的記錄,是可以更深入的了解一個語言的管道。不過說實話,literature is not for everyone,也是有人完全忍受不了文學。對這樣的人而言,先好好了解科系很重要。有些英文系會比較注重文學,尤其是名字裡面有 “literature" 的科系。而其他英文系可能會比較重教學。

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文學的意義是什麼?

「一大堆英文系的,讀出來英文還是很差!」

讀英文系的英文就要很好嗎?我覺得需要!若英文就是本科系,你的英文程度卻普普通通,那你要怎麼跟人證明你的能力?在系上待了四年,寫作課、口說課、文學課、語文學課接踵而來;有以認真的態度來面對學業的英文系學生,英文程度一定會大幅提升。英文就是你的本科、本分。比起其他的能力,英文是該擺在第一優先順位的。不過,讀英文系的英文就會很好嗎?這個就不一定了。光是看同班同學就知道了,一定有認真上進的,也一定會有渾渾噩噩的。所以與其彷徨英文系的出路,不如好好使用系上資源充實自己。這樣,畢了業有人問到「那你英文如何?」就可以很有自信的說「很好!」。

「英文只是一個工具,不是真正的專業!」

為什麼語言不是一個專業?當然是!每個人的身邊都會有英文很強的人,在這其中有大多數是從小在國外長大或是留過學喝過洋水的人。不過,「英文好」跟「專精英文」是有差距的。英文好的人不一定知道怎麼教英文、英文好的人不一定了解文法原則、英文好的人不一定可以翻譯。英文系學的不只是語言,而是語言內蘊含的文化以及語言後支撐的理論。這個是只了解語言表面無法有的專業素養。

那語言是一個工具嗎?也當然!英文是世界通用的國際語言,因此也是通往世界的大門。尤其是現在的網路時代,資訊的「爆炸」有一半以上是英文。英文系其中一個訓練就是 research,你要能夠從網路裡找到大量的資訊 並且直接Ctrl+V貼上 並且好好消化了解後,轉化產出成自己的整理。這個能力不可小覷,因為只要有網路,精通英文的我們任何資訊都查的到,甚至可以把一項技能光是透過 online tutorial 就搞懂。所以英文不只是個專業,也是更拓展我們知識的好工具。

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網路語言使用比率,英文佔55.5%

「英文系沒什麼前途,除了當老師還能幹嘛?」

在英文系當然就是學到英文相關的專業,不過英文系系友涵蓋各個領域,包含傳奇電影製作人 Steven Spielberg、迪士尼前執行長 Michael Eisner、知名脫口秀主持人 Conan O’Brien 等。為什麼有近七成的英文系畢業生可以成功跨域轉行,在各領域表現亮眼呢?「出路」是自己打造出來的,社會很現實,有時不會把英文當作一個「專業能力」,而是一個「基本能力」。在沒有第二專長的情況下,單憑語言而沒有其他領域的專業能力,在職場上可能會比較吃虧。這就是為什麼,唸英文系的人很多會跨領域學習其他專業能力,不論是雙主修、輔系、或直接上網學習。反過來看,其他科系的畢業生也會面臨到英文能力不足的問題,不過相較於工作能力,英文能力是比較難短時間養成的,所以讀英文系的學生在這方面是小吃香的噢。所以不管是讀什麼系所,只要多方面開發自己成為更豐富的人,就不會有「出路」的問題。在怪科系害自己無法找到工作前請先問問看自己有沒有好好地充實自己。

「讀英文系的不就應該要會翻譯嗎?」

最後補充這一點,讀英文系的不一定就會翻譯!會英文跟會翻譯是兩回事,不要認為讀英文系的就是可以請他翻譯東翻譯西。翻譯是另外一門技能,是要另外習得的。英文系畢業的就讓他當秘書兼編輯兼翻譯兼口譯,好聽是一才多用,不過其實是不尊重專業。


整理了幾點大家對英文系的疑問,以我自己的經驗來說,我從來沒有後悔我自己讀的是英文系。我做過補習班老師、廣播電台主持人、婚攝師、動畫師、口譯員、演說家、以及現在負責全台最大英文線上學習平台 VoiceTube 的英文組,這些機會都是因為有英文系的訓練才能得到的。喜歡多元自主學習的你,來英文系是有前途的!

文/ Ray Du
圖/ http://goo.gl/8xR1Ng

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