冠詞是中文沒有的概念,所以對英文初學者來說要不要加冠詞總是一個頭痛!在搞懂冠詞系列文章將分成兩個部分:定冠詞、不定冠詞;有條理地讓你搞懂冠詞的用法,培養你對冠詞的感情。


定冠詞 (Definite Article) 就是 “the"。最基本的原則就是指「特定事物」時,就該使用定冠詞:

1. 指出特定名詞

說話者與聆聽者都知道所指何物的名詞前需要加上 the:

Where is the nearest toilet?
(最近的廁所在哪裡?)

2. 指出前述名詞

已經提過的名詞前需要加上 the:

Ray bought a skirt for his sister. The skirt is very pretty.
(瑞幫妹妹買了一個裙子。那裙子很漂亮)

3. 獨一無二名詞

獨一無二的物體的名詞前需要加上 the:

The moon is very bright tonight.
(月亮今晚很亮)
The president is with his family.
(總統跟他的家人在一起)

4. 種類統稱名詞

當使用為統稱一整個種類/物種/類別的名詞前需要加上 the:

The lion is strong and fierce, yet it can still be tamed.
= Lions are strong and fierce, yet they can still be tamed.
(獅子很強悍凶狠,不過是可以被訓服的)

5. 系統服務名詞

系統或服務名詞前需要加上 the:

The MRT is fast and convenient.
(捷運又快又便利)
I heard the news over the radio.
(我聽廣播聽到那則消息的)

6. 樂器名稱名詞

樂器的各種名稱名詞前需要加上 the:

Ray can play the piano and the ukulele.
(瑞會彈鋼琴跟烏克麗麗)

7. 形容詞/分詞

形容詞/分詞前加上 the 的意思就是「這樣子的人」

the poor (窮困的人)
the graduated 
(畢業的人)
the dying (正在死去的人)

8. 最高級序數詞

有最高級、序數表示對名詞的限制時需要加上 the:

He is the tallest in his class.
(他全班最高)
He is the only boy in the class.
(他是全班唯一的男生)


不過,只是想著「特定的」就要加 the 是不行的!有些明明照邏輯感覺應該是特定的,不過就是不會加定冠詞。這些特別的例外也要熟悉才不會亂加了不需要的 the。以下是不能加定冠詞 the 的特例

1. 國家名稱名詞

大部份的國家不需要加 the:

I live in Taiwan.
(我住在台灣)

不過如果該國家是個聯邦或是群島,就需要加 the:

I want to visit the United States.
(我想去美國)
I have a cousin living in the Philippines.
(我有個表哥住在菲律賓)

2. 語言名稱名詞

語言的名詞前不需要加 the:

English uses many words of Latin origin.
(英文很多字是從拉丁文而來)

3. 早餐午餐晚餐名詞

三餐的名詞前不需要加 the:

Do you wanna grab lunch together?
(要不要一起吃午餐?)

如果加了 the 就代表「特定的那一餐」

The restaurant had poor service so we didn’t like the dinner.
(那個餐廳服務很差,所以我們覺得那一餐也不怎麼好吃)

4. 特別時間點名詞

早上、下午、傍晚這些時間點前需要加 the:

in the morning (在早上)
in the afternoon (在下午)
in the evening (在傍晚)

不過若是特定時間點,用介系詞 at 就不需要加 the:

at dawn (黎明)
at noon (中午)
at night (晚上)

5. 專有名詞

專有名詞 (Proper Nouns) 前不需要加 the:

The convention is on Monday.
(會議將在禮拜一舉辦)
The location is the Grand Hyatt Hotel in London.
(地點將在倫敦君悅飯店)
Johnny is going to organize the event.
(強尼會主辦這次活動)

6. 稱呼名詞

稱呼、家人和親屬關係,不需要加 the:

Professor, may I hand in the exam early?
(教授,我可以提早交卷嗎?)

7. 常去場所名詞

有些常去、常在的場所名詞搭配動詞 “go/come" 不需要加 the:

I go to school by bus.
(我搭公車上學)
He went to prison for his crimes.
(他因為犯罪,去了監獄)
She started coming to church.
(她開始上教會)

8. 整體概念名詞

當一個名詞代表整體概念時不需要加 the:

Information is not knowledge.
(資訊不等同於知識)

不過同樣的名詞,當它是特定的 (並非整體概念) 時就要加 the:

The information you obtained is crucial to the case.
(你得到的資訊對這個案子很重要)


雖然條列出了這麼多冠詞的規則,最好的學習方法還是以著「片語」來熟悉需不需要加冠詞。這些規則的確可以一目了然的看完,不過「知道加冠詞的規則」「沒有加冠詞就覺得怪怪的」這兩者還是有差距的。這種語感需要多熟悉冠詞加上不同名詞的習慣搭配,漸漸地你也可以培養起少了它就不對勁的那種感覺!

文/ Ray Du
圖/ http://goo.gl/ZpAeZB

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